La Common law est un système juridique qui est présent au Royaume-Uni, aux Etats-Unis et dans la majorité des pays du Commonwealth (c’est-à-dire dans les anciennes colonies anglaises).

 

La source du droit est la jurisprudence, c’est-à-dire les décisions des juges. C’est la raison pour laquelle il n’est pas rare, dans les films américains, de voir des avocats en bibliothèque chercher de vieilles décisions de justice qui leur sont favorables afin de faire gagner leur client.

 

Dans les pays de Common law, les juges sont généralement élus. Ils n’ont qu’un rôle secondaire lors des procès. Ce ne sont pas eux qui mènent le procès mais les avocats qui, par exemple, interrogent les témoins. Par contre, le juges ont un véritable rôle de créateur du droit et peuvent faire appel à leur imagination quand ils rendent leur jugement.