Une organisation internationale est une organisation créée par différents Etats, le plus souvent grâce à un accord. Elles sont essentiellement financées par les Etats. Les organisations internationales ont des buts très différents : elles peuvent agir pour l’éducation, la science et la culture (Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture, UNESCO), protéger la propriété intellectuelle (Office Européen des brevets, OEB) ou promouvoir le droit du travail (Organisation Internationale du Travail).

 

Une organisation non gouvernementale (ou ONG) est une organisation qui a trois caractéristiques :

  1. Comme son nom l’indique, c’est une organisation privée, les Etats ne peuvent donc pas être membres d’une ONG ;
  2. Elle doit être internationale, c’est-à-dire qu’elle doit agir dans plusieurs Etats ;
  3. Ce doit être une organisation à but non lucratif : l’ONG ne doit pas avoir pour but de gagner de l’argent.

Handicap International, Médecins sans frontières, Greenpeace, Amnesty International ou le WWF sont des ONG.

 

Les organisations internationales et les ONG ont donc comme point commun d’avoir une dimension internationale et d’être à but non lucratif. Par contre, si les Etats sont membres des organisations internationales, ils ne peuvent pas l’être des ONG.